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Mortero


Mortero antiguo

El mortero es un arma que dispara generalmente proyectiles explosivos o incendiarios (granadas) en un ángulo superior a los cuarenta y cinco grados y a velocidades relativamente bajas. Estas cualidades son opuestas a las de las piezas de artillería, que disparan a gran velocidad y generalmente con ángulos de tiro pequeño.

Dentro de las armas que se pueden encontrar, esta es un de las que mas a conservado “su forma original”, osea, es una de las pocas, que aunque cambio radicalmente su forma, tamaño y peso, el modo de disparo  (con un angulo minimo de 45°, el proyectil se introduce por la boca), se mantiene de la misma forma.

Se cree que el “inventor” del mortero fue Mehmed II, durante el Gran Sitio de Constantinopla en 1453, aunque es difícil determinar a quién se le ocurrió elevar un cañón para poder disparar proyectiles en forma vertical.Documentos griegos fechados en  1551 advierten la posibilidad de que  Mehmed, asediado por una flotilla enemiga en el Cuerno Dorado, propuso crear un arma de estas características, teniendo éxito en su empleo contra uno de los buques tras algunos disparos.

Para el siglo XVI el mortero se había constituido en un arma bastante común, recibiendo su nombre por la forma rechoncha y parecida a una olla de los primeros modelos. Los tubos eran bastante cortos (no más de dos o tres veces el calibre y éste por lo general superior a los 150 mm). Se trataban de armas para la defensa de la plaza o como piezas de sitio a fortalezas.

Luego, los morteros permanecieron  más o menos en el mismo estado de desarrollo hasta el siglo XX

Para 1915 los británicos lograron un diseño compacto de tubo de ánima lisa y bípode, que es considerado el primer mortero moderno. Lo apodaron “Mortero Stokes” en honor a su creador, Wilfred Stokes. Se desarrolló en varios calibres, desde los 60 a los 120 mm.

Mortero Stokes

Los morteros modernos en general son derivados directos del mortero Stokes. Están formados por un tubo en cuyo interior se deja caer la granada, la cual es percutida al tocar una aguja percutora existente el fondo del tubo, lo que resulta en la detonación de un propelente y el consiguiente disparo del proyectil.

Autor: Federico Tirachini

Fuentes: 12

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